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Critique de film
Le film

Vivement dimanche !

Partenariat

L'histoire

Julien Vercel, qui dirige une agence immobilière, est soupçonné du meurtre de Massoulier, l'amant de sa femme. Les faits sont contre lui, d'autant que sa femme meurt assassinée à son domicile. Caché dans son agence, Julien Vercel laisse sa secrétaire, la brune Barbara Becker, mener l'enquête. De péripétie en péripétie, de rebondissement en rebondissement, Barbara finira par découvrir l'identité du vrai coupable.


Analyse et critique

Vivement dimanche ! est l’occasion pour François Truffaut d’enchaîner sur une œuvre plus légère après la noirceur de La Femme d’à côté (1981). C’est cependant durant la production de ce dernier que naît l’idée de Vivement dimanche ! Lors de la projection des rushes de la scène finale, où Fanny Ardant arpente une maison dans l’obscurité vêtue d’un imperméable, un collaborateur fait remarquer que cela évoque une atmosphère de Film noir. Cela va stimuler l’imagination de Truffaut, qui décide de faire une série noire avec son film suivant en adaptant le roman The Long Saturday Night de Charles Williams. C’est la cinquième incursion de Truffaut dans le genre après Tirez sur le pianiste (1960), La Mariée était en noir (1968), La Sirène du Mississipi (1969) et Une belle fille comme moi (1972). L'un des intérêts ressentis par le réalisateur est que dans le roman l’enquête est menée par une femme, ce qui va lui permettre d’offrir un écrin sur mesure à sa compagne Fanny Ardant dans un registre plus léger que La Femme d’à côté.


L’objectif est de trouver un équilibre idéal entre la tonalité d'une série B policière et celle d'une comédie enlevée. Le choix du noir et blanc, que Truffaut n’imposera difficilement que grâce au succès du Dernier métro (1980), va dans ce sens pour conférer l’atmosphère souhaitée au film. Hormis quelques exceptions (le meurtre au fusil d’ouverture, Jean-Louis Trintignant s’introduisant de nuit dans un appartement), la tension et le suspense pur ne fonctionnent pas réellement et c’est plutôt sur le mystère et la dimension ludique de l’enquête que repose la réussite du film. Le duo mal assorti et chamailleur constitué par Jean-Louis Trintignant et Fanny Ardant fait planer l’esprit des Thin Man (une série de six films réalisés entre 1934 et 1947, dans laquelle William Powell et Myrna Loy formaient un couple de détectives amateurs) ou de ses brillants décalques comme la screwball comedy policière Une nuit oubliable de Richard Wallace. Truffaut inscrit ces références dans un contexte français, que ce soit l’interaction entre les personnages ou l’environnement même de l’histoire. Le caractère bourgeois étriqué et colérique de Jean-Louis Trintignant semble typiquement français et se complète avec l’espièglerie et l’élégance toute anglo-saxonne de Fanny Ardant. Le contraste entre Trintignant fulminant et bloqué dans l’agence immobilière et Ardant qui change d’environnement, d’identité et de tenue avec aisance au fil de l’enquête est particulièrement réjouissant.


Truffaut confère également cet aspect à la fois stylisé et plus spécifiquement français à la ville de Hyères, jamais nommée volontairement pour entretenir ce sentiment. Il y a un côté emblématique de la ville provinciale française et de ses particularismes, notamment lorsque Truffaut tourne dans le centre-ville avec son cinéma. Il capture une forme d’authenticité qui ancre le récit dans un réalisme contredit par l’esthétique plus fantaisiste des quartiers de plaisirs, sous-couche honteuse et criarde montrant un envers qui correspond aussi à la face cachée de personnages proprets et bourgeois. C’est une province du secret avec ses travers humains malveillants, tels les appels anonymes ou les dénonciations calomnieuses. Truffaut joue de cela dans la caractérisation des personnages, l’exploration de la ville et même carrément dans le décor comme cette pièce cachée du bureau d’un protagoniste respectable qui donne sur le monde de ses fantasmes et révèle sa culpabilité. Ainsi, le moment où le coupable est démasqué l’isole en plongée au centre d’un décor urbain dépouillé, tandis que la ville retrouve de sa beauté en prenant de la hauteur.


Ce sera la très belle scène où Fanny Ardant et Jean-Louis Trintignant observent depuis une colline les lumières de la ville. Détachés des mesquineries et des codes sociaux qui divisent, ils peuvent s’affranchir des répliques mordantes qui prévalaient jusque-là et s’écouter, se confier l’un à l’autre. C’est par ces quelques éléments introspectifs que la veine « sérieuse » du film fonctionne plutôt que par la recherche du suspense ; les personnages sont les moteurs du récit tant dans le premier degré que dans le côté plus pétillant - Fanny Ardant repassant devant le soupirail où Trintignant observe les jambes des passantes dans un bel hommage à L’Homme qui aimait les femmes (1977). Vivement dimanche ! est donc un Truffaut certes mineur mais fort attachant auquel le réalisateur, tombé malade au moment de sa sortie, ne donnera malheureusement jamais suite.


En savoir plus

La fiche IMDb du film
Par Justin Kwedi - le 3 mai 2021