Le Western américain : Parcours chronologique II 1950-1954

Rubrique consacrée au cinéma et aux films tournés avant 1980.

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daniel gregg
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Re: Le Western américain : Parcours chronologique Part 2 (50

Messagepar daniel gregg » 22 mars 12, 13:10

Et le charme juvénile de Luana Patten !

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Jeremy Fox
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Re: Le Western américain : Parcours chronologique Part 2 (50

Messagepar Jeremy Fox » 22 mars 12, 13:11

Oui, sa première apparition dans la ville "abandonnée" est inoubliable

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Jeremy Fox
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The Command

Messagepar Jeremy Fox » 23 mars 12, 08:31

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La Poursuite dura sept jours (The Command, 1954) de David Butler
WARNER


Avec Guy Madison, Joan Weldon, James Whitmore, Carl Benton Reid, Ray Teal, Harvey Lembeck
Scénario : Russell S. Hughes & Samuel Fuller, d’après une histoire de James Warner Bellah
Musique : Dimitri Tiomkin
Photographie : Wilfred M. Cline (Technicolor) 2.55
Un film produit par David Weisbart pour la Warner


Sortie USA : 13 février 1954


Fort Bravo avait été le premier film tourné au format 1.75 pour la MGM ; au tour de La poursuite dura sept jours d’inaugurer un format encore plus large au sein du western, le fameux cinémascope sorti des studios de la 20th Century Fox l’année précédente avec pour cobaye le péplum La Tunique (The Robe) de Henry Koster. The Command est d’ailleurs également le premier film en scope de la Warner. Probable coïncidence mais, dans le genre, les westerns militaires auront été placés en première ligne pour affronter de nouvelles dimensions du cadre. Mais la ressemblance entre les deux films s’arrête là puisqu’autant le film de John Sturges était une remarquable réussite autant celui de David Butler s’avère être un film de série sans grand intérêt. Si, du même réalisateur, San Antonio et Calamity Jane avaient été fort divertissants, il n’en est pas de même pour ce nouvel opus bavard, paresseux et assez vite ennuyeux. Où l’on se rend compte que le nouveau format rectangulaire n’est pas évident à manier et qu’un réalisateur sans génie peut s’y casser facilement les dents. D’ailleurs, la même année, David Butler réalisait également dans ce format auquel il n'avait visiblement encore rien compris, le catastrophique et interminable Richard Cœur de lion (King Richard and the Crusaders). Mauvais cru que 1954 pour un cinéaste habituellement très sympathique et notamment dans la comédie musicale, celles avec Doris Day notamment.


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1878 au Wyoming, peu de temps après la défaite de Custer. Après que le capitaine d’un régiment de cavalerie ait été blessé à mort par une flèche indienne, c’est le Docteur Robert MacClaw (Guy Madison) qui est choisi pour le remplacer, le Sergent Elliot (James Whitmore) ayant été estimé peu apte à prendre sa succession le temps de rentrer au fort. Ce n’est évidemment pas du goût des soldats de se faire diriger par un simple médecin, inexpérimenté qui plus est pour mener à bien cette mission. Sur le chemin du retour, les cavaliers tombent sur une compagnie d’infanterie dont le colonel leur ordonne de se joindre à eux afin d’escorter un convoi de civils à travers le dangereux territoire indien. Les membres de la cavalerie, par fierté, orgueil et pour ne pas inquiéter les colons, ne révèlent pas le secret de la véritable identité de leur commandant. Ce dernier va pourtant réussir à mettre au point d’excellentes tactiques militaires qui permettront au convoi de ne pas se faire massacrer par les sauvages indiens qui ne cessent de les harceler. Il devra aussi faire face à une épidémie de petite vérole qui risque de se propager au sein des caravanes. Il sera d’autant plus attentif à l’évolution de la maladie que le porteur du virus n’est autre que le jeune protégé de Martha (Joan Weldon), une pionnière dont il vient de tomber amoureux…


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Il est curieux de savoir que Samuel Fuller a participé à ce scénario adapté d’un roman de James Warner Bellah (l’auteur des histoires adaptées par John Ford pour sa trilogie cavalerie) ; on se demande bien à quel niveau car on ne retrouve rien de ses préoccupations ni de son énergie dans ce western militaire qui semble nous faire opérer un retour arrière de quelques années concernant la description de la nation indienne. Si on pouvait encore accepter dans les années 30 et 40 un tel discours, ce n’est plus guère possible après la vague des westerns pro-indiens ayant déferlée ces dernières années. Il faut donc non seulement supporter ici des indiens idiots et braillards mais aussi le discours paternaliste assez insupportable sortant de la bouche du personnage joué (très bien d’ailleurs) par Guy Madison. Alors que sa compagne lui demande la raison de ses sympathies pour les natifs, le médecin lui rétorque : “Perhaps because we destroyed the Indian's ability to make a distinction between the good and the bad. He has a child's logic : the white man hurt him, therefore all white men are bad”. Bref, pour résumer en nos termes : il faut avoir pitié de ces pauvres bougres ; ils ne sont pas méchants, ils sont juste demeurés et infantiles (sic !) A la limite, ç'aurait pu passer malgré un discours rétrograde si le film possédait d'autres qualités annihilant cette 'tare'. Ce qui n’est pas le cas dans celui de David Butler dont les seules originalités sont en gros résumés dans le pitch ci-dessus.


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Le film rentrait d’ailleurs immédiatement dans le vif du sujet et le postulat de départ était assez sympathique et même tout nouveau : un médecin se retrouvant sans le vouloir à la tête d’un régiment de cavalerie dont les membres, par fierté, ne supportent pas de se faire diriger par un homme peu au courant des protocoles du commandement. Malheureusement, excepté également la traditionnelle rivalité entre cavalerie et infanterie et l’intégration au sein de l’intrigue d’un suspens lié à la probable propagation d’un virus, le scénario a du mal à progresser et se met rapidement à tourner en rond puis à faire du sur-place, l’humour Warner est toujours aussi pénible (Harvey Lembeck chiquant, jurant et crachant à tout bout de champ ; les soldats se travestissant en femme) et Dimitri Tiomkin toujours aussi inégal à l’intérieur d’une même partition, cette dernière préfigurant en mineur sa plus grande réussite, celle à venir pour Alamo.


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Au sein de ce western laborieux et paresseux, reste un duo de deux bons comédiens (Guy Madison et le toujours excellent James Whitmore dans la peau du sergent ‘grande gueule’) qui arrivent à nous tenir éveillés, une Joan Weldon charmante (chanteuse d’opéra par ailleurs, elle sera en haut de l’affiche la même année dans le très bon Des monstres attaquent la ville - Them de Gordon Douglas) et pas mal de séquences d’action qui, même si mollement mises en scène, peuvent faire agréablement passer le temps. Pour la petite histoire, le film fut également tourné en 3D mais cette version n’a jamais été diffusée. Guère grand-chose de plus à en dire.

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Re: Le Western américain : Parcours chronologique Part 2 (50

Messagepar daniel gregg » 23 mars 12, 08:35

Ah oui tiens curieux de connaître ton avis sur ce Lesley Selander.

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Re: Le Western américain : Parcours chronologique Part 2 (50

Messagepar Best » 23 mars 12, 11:22

daniel gregg a écrit :Et le charme juvénile de Luana Patten !

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Ce plan est magnifique, tout comme le film. Je me joins au club des admirateurs :D

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Re: Le Western américain : Parcours chronologique Part 2 (50

Messagepar Jeremy Fox » 29 mars 12, 21:55

J'ai placé la musique de Patapin en bas du premier post et à chaque fois que je tomberais sur une scène qui pourrait faire penser à ce qu'il cherche, je ferais la vérification :wink:

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Re: Le Western américain : Parcours chronologique Part 2 (50

Messagepar Jeremy Fox » 29 mars 12, 22:43

Avant de parler du film (en milieu de semaine prochaine), si vous aviez encore un doute sur le format de Taza fils de Cochise de Sirk, voilà qui devrait vous l'ôter.


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DVD américain

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DVD français


Après, j'imagine que le voir dans n'importe lequel des formats ne rendra pas le film meilleur :arrow:

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Re: Le Western américain : Parcours chronologique Part 2 (50

Messagepar Patapin » 30 mars 12, 12:11

Jeremy Fox a écrit :J'ai placé la musique de Patapin en bas du premier post et à chaque fois que je tomberais sur une scène qui pourrait faire penser à ce qu'il cherche, je ferais la vérification :wink:
Image C'est très obligeant de ta part, merci d'avance ! Image

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Re: Le Western américain : Parcours chronologique Part 2 (50

Messagepar Rick Blaine » 30 mars 12, 12:42

Jeremy Fox a écrit :
Après, j'imagine que le voir dans n'importe lequel des formats ne rendra pas le film meilleur :arrow:


Oui, ce n'est pas comme si on attendait une sortie au bon format digne de la qualité du film, il est fort probable que même dans des conditions optimales, ça reste pas terrible. :fiou:

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Re: Le Western américain : Parcours chronologique Part 2 (50

Messagepar AtCloseRange » 30 mars 12, 13:21

Jeremy Fox a écrit :Avant de parler du film (en milieu de semaine prochaine), si vous aviez encore un doute sur le format de Taza fils de Cochise de Sirk, voilà qui devrait vous l'ôter.


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DVD américain

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DVD français


Après, j'imagine que le voir dans n'importe lequel des formats ne rendra pas le film meilleur :arrow:

Il semble que beaucoup de films de Sirk de l'époque ont un format batard ce qui rend difficile de savoir quel est le bon (tourné en 4/3 mais diffusé en salle matté). C'était le cas pour Magnificent Obsession ou Tout ce que le Ciel Permet (là aussi les 2 versions existent en DVD).
Je crois me rappeler que je suis un des rares ici à aimer ce Sirk mais j'assume. Je crois que TCM l'avait diffusé en 4/3.
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Re: Le Western américain : Parcours chronologique Part 2 (50

Messagepar Jeremy Fox » 30 mars 12, 13:55

AtCloseRange a écrit :Il semble que beaucoup de films de Sirk de l'époque ont un format batard ce qui rend difficile de savoir quel est le bon (tourné en 4/3 mais diffusé en salle matté). C'était le cas pour Magnificent Obsession ou Tout ce que le Ciel Permet (là aussi les 2 versions existent en DVD).
Je crois me rappeler que je suis un des rares ici à aimer ce Sirk mais j'assume. Je crois que TCM l'avait diffusé en 4/3.


Oui exact ; ce que je voulais dire est, qu'au vu des captures, ma préférence va au format 4/3 en l'occurence, bien plus aéré. D'ailleurs à priori, ayant été filmé en 3D, il a du être tourné avec plusieurs caméras donc probablement plusieurs formats. Et oui je me rappelais que tu avais apprécié le film. Moi, troisième essai, même conclusion : un immense ratage.

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Re: Le Western américain : Parcours chronologique Part 2 (50

Messagepar Rick Blaine » 30 mars 12, 14:05

Jeremy Fox a écrit :Moi, troisième essai, même conclusion : un immense ratage.


Je ne l'ai vu qu'une fois, mais la première impression, c'est que Sirk n'est pas fait pour tourner du western. J'ai souvenir notamment d'une bataille totalement illisible, un peu comme les scènes de patrouilles auxquelles on ne comprends rien dans Two Flag West de Wise. Cela fait de ce film, réalisé par un cinéaste très talentueux, une œuvre largement inférieur à des films même anodins réalisés par de simples artisans dont la technique est adaptée au genre. Je le reverrais peut-être un jour, mais je n'ai pas de grands espoirs.

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Re: Le Western américain : Parcours chronologique Part 2 (50

Messagepar Jeremy Fox » 30 mars 12, 14:14

Rick Blaine a écrit :
Jeremy Fox a écrit :Moi, troisième essai, même conclusion : un immense ratage.


Je ne l'ai vu qu'une fois, mais la première impression, c'est que Sirk n'est pas fait pour tourner du western. J'ai souvenir notamment d'une bataille totalement illisible, un peu comme les scènes de patrouilles auxquelles on ne comprends rien dans Two Flag West de Wise. Cela fait de ce film, réalisé par un cinéaste très talentueux, une œuvre largement inférieur à des films même anodins réalisés par de simples artisans dont la technique est adaptée au genre. Je le reverrais peut-être un jour, mais je n'ai pas de grands espoirs.


Exactement
Non seulement anodin mais intintéressant, mal fichu, mal écrit (tout décousu), saus aucun souffle et effectivement illisible dans les grandes scènes d'action. Comparé aux grands films pro-indiens de cette époque (Au mépris des lois, la flèche brisée, La porte du diable, Tomahawk...), ça ne fait pas le poids. Seul point positif : Barbara Rush. Le moins bon western Universal vu jusqu'à présent avec Passage interdit de Fregonese


C'est malin : que va-t-il me rester à dire maintenant ?

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Re: Le Western américain : Parcours chronologique Part 2 (50

Messagepar Rick Blaine » 30 mars 12, 14:16

Jeremy Fox a écrit :C'est malin : que va-t-il me rester à dire maintenant ?


:lol:

Il va falloir broder. Fais comme Brion quand il n'aime pas trop, raconte la carrière des différents intervenants! :mrgreen:

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Re: Le Western américain : Parcours chronologique Part 2 (50

Messagepar feb » 30 mars 12, 14:32

:mrgreen:
ed a écrit :Portrait de la jeune fille en feu
L'un des films les plus rigoureux, scénaristiquement et formellement, qu'il m'ait été donné de voir depuis longtemps (...)